Estos son los beneficios de una pequeña empresa centrada en las personas

No es ningún secreto que la mayoría de las empresas se vieron muy afectadas por la pandemia, pero seamos realistas: los pequeños sufrieron más que la mayoría.

Mientras corporaciones como Amazon y Microsoft registraron ganancias récord, los propietarios de pequeñas empresas lucharon como nunca antes. No tenemos tanto efectivo disponible para superar los momentos difíciles o para capear las caídas en las ventas. Algunos de nosotros tuvimos que cerrar escaparates vitales o lugares donde atendíamos a nuestros clientes. Los problemas de la cadena de suministro se convirtieron en una conversación en la mesa de la cena. Y con gente sin trabajo, nuestros equipos fueron diezmados.

Enfermedad, cuidado de la familia, educación en el hogar de los niños, falta de transporte público, miedo; había muchas razones por las que los trabajadores se quedaban en casa. El resultado fue que los empleadores no tuvieron más remedio que adoptar la flexibilidad. Para permanecer en el negocio, teníamos que ser creativos. Ya es hora.

La normalización de la flexibilidad estaba atrasada

Si bien la pandemia afectó más negativamente a las mujeres, el covid solo exacerbó los factores estresantes a los que siempre nos hemos enfrentado en el lugar de trabajo. De repente, todo nuestro trabajo «invisible» que se realizó antes, durante y después del trabajo fue imposible de ocultar, a pesar de nuestros rincones de Zoom cuidadosamente seleccionados. El cuidado de niños, el santo grial de toda mujer trabajadora, desapareció. La escuela se mudó a casa. En las primeras semanas de la pandemia, los que podíamos trabajar desde casa nos deleitábamos con perros de fondo y bebés saltando sobre las rodillas. La atención prestada a los padres de Zoom mostró un bache al revés en la ética de trabajo estadounidense que veía a estos competidores por la atención de los trabajadores como divertidos.

¿El secreto? Esos perros, esos estudiantes de secundaria, esos bebés, esos montones de ropa sucia y platos sin lavar, estuvieron allí todo el tiempo. La pandemia instigó factores estresantes extraordinarios, sin duda. Pero como propietario de un negocio, usted sabe que antes de 2019, a nuestros trabajadores todavía se les diagnosticaba cáncer o se divorciaban. Se pincharon las llantas y esperaron autobuses que nunca llegaron. En todo caso, Covid finalmente normalizó la forma en que la vida de las personas se cruza con su trabajo.

La flexibilidad como filosofía empresarial

En el centro de la flexibilidad está la creencia de que cada uno de nosotros quiere y necesita espacio para experimentar las cosas que nos traen alegría, queremos priorizar nuestra salud y seguridad, cuidar a nuestros seres queridos y sentirnos atendidos, y contribuir de manera significativa. a nuestra economía y ofrecer nuestros dones y talentos únicos a nuestro lugar de trabajo. Si bien es posible que la oficina tradicional o los núcleos del centro de la ciudad nunca vuelvan a tener el mismo aspecto, se necesitan más que computadoras portátiles y Zoom para cumplir la promesa de flexibilidad. Que todos estemos trabajando más ahora lo ha demostrado.

La flexibilidad no es una oferta de beneficios; es una filosofía. La cuestión de la flexibilidad no se trata del trabajo remoto frente al trabajo en la oficina. Es una cuestión de confianza total y dejar de lado la microgestión. Si lo aborda como un beneficio, equivalente a refrescos ilimitados o una sala de juegos, es probable que fracase. Más bien, debe convertirse en el fundamento filosófico de sus operaciones. Puedo dar fe de que para hacerlo funcionar se requiere tiempo, dinero y creatividad.

Sin embargo, lo que obtienes en términos de lealtad, retención y desempeño supera con creces ese esfuerzo. La flexibilidad también abre su grupo de talentos, creando un atractivo legítimo para talentos excepcionales y diversificando los tipos de trabajadores que puede buscar.

Incorporación de la flexibilidad en las operaciones de las pequeñas empresas

Los cambios en el mercado laboral han hecho que las políticas de flexibilidad sean casi una necesidad para atraer posibles contrataciones, pero definir cómo se ve la flexibilidad en la práctica y ajustar las operaciones para adaptarse a una nueva política de flexibilidad es un desafío para las pequeñas empresas. Estos son algunos ejemplos de cómo puede verse la verdadera flexibilidad y lo que se necesita.

Beneficios completos para trabajadores a tiempo parcial. Sí, esto cuesta más. Lo que también crea es un entorno en el que los cuidadores permanecen en la fuerza laboral y los trabajadores pueden cuidar su salud mental y física. En algunos estados, como Washington y California, las empresas reciben ayuda en parte de los programas estatales de licencia familiar y licencia por enfermedad financiados por todos los trabajadores del estado.

Suspender el juicio. En mi definición de flexibilidad anterior, notará muchos conceptos subjetivos: alegría, salud, dar y recibir atención. Por ejemplo, si bien el alojamiento para el cuidado de los niños puede tener sentido para un gerente, la oportunidad de viajar podría considerarse opcional mientras que el trabajador lo considera esencial para la salud mental.

Confíe en sus trabajadores para saber lo que necesitan. Lo que puedes recetar es lo que parece que ellos contribuyan de manera significativa. Alguien quiere trabajar una semana de 30 horas y recoger a sus hijos de la escuela todos los días. Trabajen juntos para descubrir cómo acomodar reuniones programadas regularmente, llamadas de clientes y un buen flujo de trabajo.

Practica diciendo que sí. Como empresarios, podemos extender nuestra mentalidad a nuestras prácticas operativas y decir sí por defecto cuando los trabajadores expresan lo que necesitan y quieren. Para tomar un ejemplo reciente, supongamos que un empleado tiene la oportunidad de hacer un intercambio de casas en Chile durante un año. Ya está trabajando de forma remota, tendrá buena conexión a Internet y resulta que Chile está en la misma zona horaria. ¿Por qué decir que no?

Sea proactivo y manténgase abierto. Existen políticas comunes de flexibilidad proactiva, y muchas funcionan bien: semanas laborales de cuatro días, tiempo libre ilimitado, elegir su propio horario, licencia pagada, vales de salud o estipendios y trabajo remoto, todos vienen a la mente. Pero todos sabemos que lo que nunca puedes esperar siempre sucederá en algún momento. Razón de más para centrarse siempre en retener a los talentos increíbles que seguirán contribuyendo al éxito de su empresa.

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